Arsenal cho thấy đẳng cấp của một ứng viên vô địch Premier League 2022/203, nhưng nỗ lực của MU cũng đáng được ghi nhận và Quỷ đỏ hứa hẹn sẽ là ứng viên cạnh tranh ngôi vương đáng gờm trong một vài mùa giải tới đây.
Trận thua 2-3 trước Arsenal tại vòng 21 Premier League hôm 22/1 (giờ Hà Nội) chấm dứt chuỗi 10 trận liên tiếp, trong đó có chuỗi 9 chiến thắng của MU trên mọi đấu trường. "Quỷ đỏ" gây nhiều khó khăn cho "Pháo thủ" và chỉ bị khuất phục bởi bàn thắng muộn của Eddie Nketiah.
Bình luận trên CBS Sport, cựu tiền đạo Thierry Henry khen ngợi đẳng cấp của đội bóng cũ Arsenal nhưng cũng không quên ghi nhận sự tiến bộ của MU trong mùa giải 2022/2023 dưới thời HLV Erik ten Hag.
MU tiến bộ nhưng là chưa đủ
"Hôm nay, chúng ta thấy một đội bóng được xây dựng trong 3 năm, được nghỉ ngơi nguyên một tuần đương đầu với một tập thể mới tập với nhau trong 6 tháng và chỉ có 2 ngày nghỉ ngơi. Nhưng MU vẫn thi đấu sòng phẳng, điều này làm tôi bất ngờ", Henry bình luận.
"Tôi đã nghĩ Arsenal sẽ áp đảo MU ngay từ đầu và các cầu thủ của 'Quỷ đỏ' sẽ chơi lùi sâu. Nhưng tôi đã sai. MU trên thực tế đã kiểm soát trận đấu tốt hơn trong hiệp một. Hãy cho HLV Erik ten Hag thêm một năm và hỗ trợ ông ta trên thị trường chuyển nhượng, khi đó MU sẽ là một thế lực đáng gờm. Tôi không có sự thiếu tôn trọng với Sir Alex Ferguson, nhưng nếu Ten Hag làm đúng, MU sẽ chơi thứ bóng đá hấp dẫn hơn cả thời Sir Alex", cựu sao Arsenal phân tích.
MU đã tiến bộ rất nhiều những họ vẫn cần thêm thời gian để thật sự trở thành một tập thể hoàn thiện
“Tôi rất vui vì Arsenal đã thắng. Họ xứng đáng nhận kết quả này sau màn trình diễn trong hiệp hai. Nhưng MU thực sự trông khác biệt dưới thời Ten Hag. Thành thật mà nói, tôi là một người hâm mộ nhiệt thành của Ten Hag. Ông ấy là HLV mà tôi đã giới thiệu cho chủ tịch Joan Laporta của Barcelona sau khi Ronald Koeman bị sa thải. Ông ấy là một thiên tài", Henry nói.
HLV Mikel Arteta của Arsenal hẳn nhìn ra nhiều điều sau trận thắng 2-1 của MU trước Man City hôm 14/1. "Quỷ đỏ" thực sự có tiến bộ nhưng đừng quên Arsenal cũng đang sở hữu một trong những tập thể chơi gắn kết và có phong độ cao bậc nhất Premier League. Trước khi gặp MU, "Pháo thủ" có chuỗi 6 trận bất bại liên tiếp kể từ ngày 9/11/2022, trong đó có 5 chiến thắng.
Ở cuộc đối đầu đêm 22/1, Arsenal có một thế trận áp đảo toàn diện trước MU. 3 bàn thắng đến từ những tình huống phối hợp ăn ý và sự tỏa sáng của các ngôi sao. MU có 2 pha lập công nhưng đến từ nỗ lực cá nhân hơn là những tình huống phối hợp phức tạp. Đó là sự khác biệt.
Bình luận trên Sky Sports, cựu hậu vệ Gary Neville cho biết: "Ten Hag đang khai thác tối đa khả năng của các cầu thủ nhưng một vài người đang lại sai lầm trong những thời điểm quan trọng. Điều đó không phụ thuộc vào HLV, ông ấy đang làm những gì tốt nhất có thể".
Lời cảnh báo đủ sức nặng cho Quỷ đỏ
Trận thua 2-3 trước Arsenal để lộ điểm yếu trong đội hình của MU. Tham vọng của "Quỷ đỏ" bị giáng một đòn đau sau khi đội trải qua chuỗi 9 trận thắng liên tiếp trước đó.
"Chúng tôi vừa phải đá một trận vào giữa tuần. Đó là một trong số những bất lợi nhưng không phải lý do mà chúng tôi dùng để bào chữa cho thất bại. Thực tế là bạn phải chứng tỏ mình bằng màn trình diễn trên sân cỏ. Đôi lúc MU không làm được điều đó. Nếu không, kết quả có thể là một chiến thắng hoặc tối thiểu là một trận hòa", HLV Ten Hag nói.
MU không còn nhiều cơ hội vô địch Premier League sau trận thua Arsenal. Trước đó, "Quỷ đỏ" là đội duy nhất tại Anh có cơ hội giành cú ăn bốn mùa này. Hiện tại, đội chủ sân Old Trafford cần thực tế. Một đội hình mỏng và chưa hoàn thiện khó có thể căng sức trong cả 4 đấu trường.
Rashford đã chơi hay ở mùa giải này, và điều đó có công rất lớn của Ten Hag
League Cup là giải đấu MU có nhiều cơ hội vô địch nhất khi họ là đội duy nhất trong nhóm "Big Six" còn trụ lại. Đối thủ của "Quỷ đỏ" tại bán kết là Nottingham Forest. Cặp đấu còn lại là màn so tài giữa Southampton và Newcastle. Đây là những đối thủ vừa sức với MU.
Trong khi đó, FA Cup và Europa League là một hành trình dài và có nhiều trở ngại chờ đợi thầy trò Ten Hag. "Đội phải cải thiện tâm lý thi đấu. Các cầu thủ phải nhận ra rằng trận đấu chỉ kết thúc khi trọng tài thổi còi 3 lần. Cho đến lúc đó, bạn phải làm mọi thứ có thể trên sân, tập trung 100% và tuân thủ ý đồ chiến thuật đã đề ra", HLV người Hà Lan chia sẻ sau trận gặp Arsenal.
Cựu chiến lược gia của Ajax vẫn khiêm tốn khi nói về những mục tiêu của MU. Đằng sau chuỗi trận thăng hoa, "Quỷ đỏ" vẫn cần phải cải thiện nhiều thứ kể cả trong lối chơi lẫn nhân sự.
Trong mùa đầu tiên dẫn MU, một suất dự Champions League cũng có thể được xem là thành công với HLV Ten Hag. Đó là bước đệm để cựu HLV Ajax hướng tới những mục tiêu lớn hơn trong tương lai.